21.10. | Jahreskreis | Herz Mariae

Heilige Ursula und Gefährtinnen

Leben

Geboren vermutlich in England im dritten Jahrhundert, gestorben im dritten bis vierten Jahrhundert in Köln.

Meister der Ursula-Legende (tätig in Köln um 1486-1515), Ein Engel erscheint der Heiligen Ursula, um 1492-1496, Öl auf Leinwand, Wallraff-Richartz-Museum, Köln 
Meister der Ursula-Legende (tätig in Köln um 1486-1515), Ein Engel erscheint der Heiligen Ursula, um 1492-1496, Öl auf Leinwand, Wallraff-Richartz-Museum, Köln

Ursula wurde vermutlich im dritten Jahrhundert in England geboren und starb im dritten/vierten Jahrhundert in Köln. Über ihr Leben gibt es zahlreiche Legenden, die den historischen Kern überdecken. Diesen Legenden nach war Ursula eine englische Königstochter. Obwohl sie Jungfräulichkeit gelobt hatte, wollte ihr Vater sie mit einem heidnischen Prinzen vermählen. Sie erbat sich eine dreijährige Frist für eine Wallfahrt nach Rom. Die Zahl ihrer vermutlich elf Begleiterinnen wird wohl aufgrund eines Lesefehlers mit elftausend genannt. Bei ihrer Rückkehr aus Rom soll sie mit ihren Gefährtinnen in Köln von den Hunnen niedergemetzelt worden sein. Eine Inschrift in der Ursulakirche in Köln weist auf eine alte Basilika an dieser Stelle hin, die zu Ehren von Märtyrerjungfrauen errichtet wurde. In der Nähe hatte man im 12. Jahrhundert Grabstätten gefunden, die man Ursula und ihren Gefährtinnen zuordnete. Tatsächlich handelte es sich dabei aber um ein römisches Gräberfeld. Ursula ist die Stadtpatronin von Köln. Von hier aus verbreitete sich ihre Verehrung über das ganze Abendland. 

Caravaggio, Das Martyrium der Heiligen Ursula, 1610, Öl auf Leinwand, Palazzo Zevallos Stigliano, Neapel 
Caravaggio, Das Martyrium der Heiligen Ursula, 1610, Öl auf Leinwand, Palazzo Zevallos Stigliano, Neapel

Name

"Ursula" ist lateinisch und heißt "kleine Bärin".

Darstellung

Im Gewand einer Fürstin, mit Krone, Palme, Pfeil, Taube, Ampel, Kreuzfahne, die Gefährtinnen mit ihrem Mantel schützend..

Patron

Die Heilige Ursula ist die Patronin der Stadt Köln, außerdem der Jugend, der Erzieher, der Universitäten Paris und Coimbra, der Tuchhändler, für eine gute Heirat und eine gute Ehe, einen ruhigen Tod, gegen Kinderkrankheiten und Qualen des Fegefeuers, in Kriegszeiten.